fishchen 2003年07月31日
[ 转 ] 提问的智慧
Copyright (C) 2001 by Eric S. Raymond
中文版Copyleft 2001 by D.H.Grand(nOBODY/Ginux)

英文版:http://www.tuxedo.org/~esr/faqs/smart-questions.html
感谢Eric的耐心指点和同意,本文才得以完成并发布,本指南
英文版版权为Eric Steven Raymond所有,
中文版版权由D.H.Grand[nOBODY/Ginux]所有。


当提出一个问题时,你怎样能得到准确的回答?这取决于您提出问题
的难度,同样取决于你提问的方法。本指南旨在帮助你提高发问技
巧,以获取你最想要的答案。

我们不想掩饰对这样一些人的蔑视--他们不愿思考,或者在发问前不
去完成他们应该做的事。这种人只会谋杀时间--他们只愿索取,从不
付出,无端消耗我们的时间,而我们本可以把时间用在更有趣的问题
或者更值得回答的人身上。我们称这样的人为“失败者”(由于历史
原因,我们有时把它拼作“lusers”)。

我们在都是志愿者,从繁忙的生活中抽出时间来解惑答疑,而且时常
被提问淹没。所以我们无情的滤掉一些话题,特别是抛弃那些看起来
象失败者的家伙,以便更高效的利用时间来回答胜利者的问题。

提问之前(Before You Ask)

在通过电邮、新闻组或者聊天室提出技术问题前,检查你有没有做到

1. 通读手册,试着自己找答案。
2. 在FAQ里找答案(一份维护得好的FAQ可以包罗万象:)。
3. 在网上搜索(个人推荐google~~~)。
4. 向你身边精于此道的朋友打听。

当你提出问题的时候,首先要说明在此之前你干了些什么;这将有助
于树立你的形象:你不是一个妄图不劳而获的乞讨者,不愿浪费别人
的时间。如果提问者能从答案中学到东西,我们更乐于回答他的问
题。

周全的思考,准备好你的问题,草率的发问只能得到草率的回答,或
者根本得不到任何答案。越表现出在寻求帮助前为解决问题付出的努
力,你越能得到实质性的帮助。


怎样提问 (When You Ask)

谨慎选择不同的分组:

小心选择提问的场合。如果象下面描述的那样,你很可能被忽略掉或
者被看作失败者:
1. 在风马牛不相及的论坛贴出你的问题
2. 在探讨高级技巧的论坛张贴非常初级的问题;反之亦然
3. 在太多的不同新闻组交叉张贴

用辞贴切,语法正确,拼写无误

我们从经验中发现,粗心的写作者通常也是马虎的思考者(我敢打包
票)。

回答粗心大意者的问题很不值得,我们宁愿把时间耗在别处。

正确的拼写,标点符号和大小写很重要。

更一般的说,如果你的提问写得象个半文盲,你很有可能被忽视。

如果你在使用非母语的论坛提问,你可以犯点拼写和语法上的小错--
但决不能在思考上马虎(没错,我们能弄清两者的分别)

使用含义丰富,描述准确的标题

在邮件列表或者新闻组中,大约50字以内的主题标题是抓住资深专家
注意力的黄金时机。别用喋喋不休的“帮帮忙”(更别说“救命啊!
!!!!”这样让人反感的话)来浪费这个机会。不要妄想用你的痛
苦程度来打动我们,别用空格代替问题的描述,哪怕是极其简短的描
述。

蠢问题:

救命啊!我的膝上机不能正常显示了!

聪明问题:

XFree86 4.1下鼠标光标变形,Fooware MV1005的显示芯片。

如果你在回复中提出问题,记得要修改内容标题,表明里面有一个问
题。一个看起来象“Re:测试”或者“Re:新bug”的问题很难引起
足够重视。另外,引用并删减前文的内容,给新来的读者留下线索。

精确描述,信息量大

1. 谨慎明确的描述症状。
2. 提供问题发生的环境(机器配置、操作系统、应用程序以及别的
什么)。
3. 说明你在提问前是怎样去研究和理解这个问题的。
4. 说明你在提问前采取了什么步骤去解决它。
5. 罗列最近做过什么可能有影响的硬件、软件变更。

话不在多

你需要提供精确有效的信息。这并不是要求你简单的把成吨的出错代
码或者数据完全转储摘录到你的提问中。如果你有庞大而复杂的测试
条件,尽量把它剪裁得越小越好。

这样做的用处至少有三点。第一,表现出你为简化问题付出了努力,
这可以使你得到回答的机会增加;第二,简化问题使你得到有用答案
的机会增加;第三,在提炼你的bug报告的过程中,也许你自己就能
找出问题所在或作出更正。

只说症状,不说猜想

告诉大家你认为问题是怎样引起的没什么帮助。(如果你的推断如此
有效,还用向别人求助吗?),因此要确信你原原本本告诉了他们问
题的症状,不要加进你自己的理解和推论。

蠢问题:

我在内核编译中一次又一次遇到SIG11错误,我怀疑某条飞线搭在主
板的走线上了,
这种情况应该怎样检查最好?

聪明问题:

我自制的一套K6/233系统,主板是FIC-PA2007 (VIA Apollo VP2芯
片组),256MB
Corsair PC133 SDRAM,在内核编译中频频产生SIG11错误,从开机20
分钟以后就有这种情况,开机前20分钟内从没发生过。重启也没有
用,但是关机一晚上就又能工作20分钟。所有内存都换过了,没有效
果。相关部分的典型编译记录如下...。

按时间顺序列出症状

对找出问题最有帮助的线索,往往就是问题发生前的一系列操作,因
此,你的说明应该包含操作步骤,以及电脑的反应,直到问题产生。

如果你的说明很长(超过四个段落),在开头简述问题会有所帮助,
接下来按时间顺序详述。

明白你想问什么

漫无边际的提问近乎无休无止的时间黑洞。最能给你有用答案的人也
正是最忙的人(他们忙是因为要亲自完成大部分工作)。这样的人对
无节制的时间黑洞不太感冒,因此也可以说他们对漫无边际的提问不
大感冒。 如果你明确表述需要回答者做什么
(提供建议,发送一段代码,检查你的补丁或是别的),就最有可能
得到有用的答案。这会定出一个时间和精力的上限,便于回答者集中
精力来帮你,这很凑效。

要理解专家们生活的世界,要把专业技能想象为充裕的资源,而回复
的时间则是贫乏的资源。解决你的问题需要的时间越少,越能从忙碌
的专家口中掏出答案。因此,优化问题的结构,尽量减少专家们解决
它所需要的时间,会有很大的帮助--这通常和简化问题有所区别。因
此,问“我想更好的理解X,能给点提示吗?”通常比问“你能解
释一下X吗?”更好。如果你的代码不能工作,问问它有什么地方不
对,比要求别人替你修改要明智得多。

别问应该自己解决的问题

大家总是善于分辨哪些问题应该由你自己解决;因为我们中的大多数
都曾自己解决这类问题。同样,这些问题得由你来搞定,你会从中学
到东西。你可以要求给点提示,但别要求得到完整的解决方案。

去除无意义的疑问

别用无意义的话结束提问,例如“有人能帮我吗?”或者“有答案吗
?”。

首先:如果你对问题的描述不很合适,这样问更是画蛇添足。其次:
由于这样问是画蛇添足,大家会很厌烦你--而且通常会用逻辑上正确
的回答来表示他们的蔑视,例如:“没错,有人能帮你”或者“不,
没答案”。

谦逊绝没有害处,而且常帮大忙

彬彬有礼,多用“请”和“先道个谢了”。让大家都知道你对他们花
费时间义务提供帮助心存感激。

然而,如果你有很多问题无法解决,礼貌将会增加你得到有用答案的
机会。

问题解决后,加个简短说明

问题解决后,向所有帮助过你的人发个说明,让他们知道问题是怎样
解决的,并再一次向他们表示感谢。如果问题在新闻组或者邮件列表
中引起了广泛关注,应该在那里贴一个补充说明。补充说明不必很长
或是很深入;简单的一句“你好,原来是网线
出了问题!谢谢大家--Bill”比什么也不说要强。事实上,除非结论
真的很有技术含量,否则简短可爱的小结比长篇学术论文更好。说明
问题是怎样解决的,但大可不必将解决问题的过程复述一遍。

除了表示礼貌和反馈信息以外,这种补充有助于他人在邮件列表/新
闻组/论坛中搜索对你有过帮助的完整解决方案,这可能对他们也很
有用。

最后(至少?),这种补充有助于所有提供过帮助的人从中得到满足
感。如果你自己不是老手或者黑客,那就相信我们,这种感觉对于那
些你向他们求助的导师或者专家而言,是非常重要的。问题久拖未决
会让人灰心;黑客们渴望看到问题被解决。好
人有好报,满足他们的渴望,你会在下次贴出新问题时尝到甜头。

还是不懂

如果你不是很理解答案,别立刻要求对方解释。象你以前试着自己解
决问题时那样(利用手册,FAQ,网络,身边的高手),去理解它。
如果你真的需要对方解释,记得表现出你已经学到了点什么。比方
说,如果我回答你:“看来似乎是zEntry被阻塞了;你应该先清除
它。”,然后:一个很糟的后续问题:“zEntry是什么?” 聪明的
问法应该是这样:“哦~~~我看过帮助了但是只有-z和-p两个参数中
提到了zEntry而且还都没有清楚的解释:<你是指这两个中的哪一个吗
?还是我看漏了什么?”


(未完, 下篇接)
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